Alle artikelen Bestemmingsexpert: alles over Italië Italië
Twee reizigers rijden door Toscane in een rode cabriolet
Foto: Getty Images

Bestemmingsexpert: alles over Italië Italië

Italië-expert Michael Melielo vertelt over zijn favoriete plekken in Toscane en meer.

Op sommige plekken voel je je gewoon thuis. Voor mij is Italië zo'n plek. Mijn grootouders waren Italiaans en sinds 2002 gaan mijn vrouw en ik minstens één keer per jaar naar Italië, behalve in 2020 natuurlijk, en meestal blijven we er dan ongeveer een maand. We verblijven altijd in dezelfde kamer in B&B Giannetti in Sant'Angelo Scalo in Toscane. Ik heb dit dorp echt in mijn hart gesloten. Ik heb mensen daar de afgelopen 20 jaar zien opgroeien. Als we naar de bar aan de overkant van het hotel gaan, worden we behandeld als familie. Mijn vrouw en ik zijn er zelfs opnieuw getrouwd. De hele gemeenschap was aanwezig bij de bruiloft.

Als je voor het eerst naar Italië gaat, is mijn tip om het rustig aan te doen: Italië is te groot en te verschillend, je kunt niet alles in één keer bekijken. Ga niet te veel van plek naar plek, maar kies een paar gebieden, bijvoorbeeld Toscane. Ga daar dan heerlijk op ontdekking.

Wij zijn echte fijnproevers en daarom plannen we onze reis rondom de plekken waar we eten. Voor ons is het restaurant de bestemming en iedere trattoria heeft weer een andere specialiteit. Siena is een van mijn favoriete steden om te eten: we gaan altijd naar La Taverna di San Giuseppe voor een luxe ervaring; Osteria del Gatto voor een maaltijd met lekker veel vlees en Trattoria La Tellina voor mosselen.

Man en vrouw op een straat in Toscane
Bruschetta, brood en olijfolie op een tafel
Man staat voor een gebouw

Je kunt de afgelegen regio's van Italië zelfs proeven in gerechten. Ik was een keer in een restaurant in Castelnuovo dell'Abate in Toscane en toen ik een pasta bestelde als primi, was ik verbaasd dat het gerecht precies hetzelfde smaakte als de rode saus van mijn oma. Ik vertelde het aan de chef en ontdekte dat ze net als mijn oma uit de regio Campania in Zuid-Italië kwam.

Nog een plek waar ik graag naartoe ga is Fiumicino: een kustplaats op 10 minuten afstand van de internationale luchthaven van Rome. Alle Italianen die in Rome wonen gaan er in het weekend naartoe om heerlijke visgerechten te eten. Net ten noorden van Fiumicino ligt Tarquinia. Hier vind je veel Etruskische graven met kleurrijke muurschilderingen die meer dan 2000 jaar oud zijn. Dat is het mooie van Italië. In dit land is alles te vinden en je hoeft er maar een kort stukje voor te rijden: eeuwenoude kunst, Renaissance-architectuur en geweldig eten. Ik kan er geen genoeg van krijgen.