Alle artikelen 3 perfecte dagen in Marrakesh

3 perfecte dagen in Marrakesh

Mark Sullivan
Door Mark Sullivan29 nov 2023 11 minuten lezen
Toeristen bij Madrasa Ben Youssef in Marrakesh, Marokko
Madrasa Ben Youssef
Afbeelding: BTWImages/Getty Images

Marrakesh is een stad die harten steelt. Wandel door de kleurrijke tuinen, bewonder de indrukwekkende minaretten van de moskeeën en verdwaal in de smalle steegjes en eindeloze winkels van de uitgestrekte soeks. De stad heeft een rijke, eeuwenoude geschiedenis, wat terug te zien is in de talrijke unieke musea en prachtige paleizen.

Trek comfortabele schoenen aan! Bijna de hele medina (de ommuurde oude stad waar je het grootste deel van je tijd zult doorbrengen) is autovrij, dus je haalt zeker je stappen. Maar met de bezienswaardigheden, geluiden en geuren die je hier tegenkomt, is het sowieso beter om je tijd te nemen. We hebben onze favoriete plekken op een rijtje gezet, ondersteund door beoordelingen van reizigers op Tripadvisor.


DAG 1

Luchtfoto van het Djemaa el-Fna-plein en de marktplaats in Marrakesh, Marokko
Djemaa el-Fna
Afbeelding: Ana del Castillo/Getty Images

OCHTEND: Leer onderhandelen in de soek

Als je in de medina verblijft, krijg je waarschijnlijk handgeschreven routebeschrijvingen naar Djemaa el-Fna: loop naar de gewelfde deuropening, sla naar rechts als je stapels brood ziet, sla linksaf bij het olijfkraampje en zoek de plek die zijde verkoopt. Er zijn geen straatnaambordjes in de medina, dus de aanwijzingen van het hotel komen beslist van pas. Het is beter dan welke kaart dan ook.

Djemaa el-Fna is een enorm open plein waar je van alles vindt, van vijgenverkopers tot slangenbezweerders en zelfs mensen met bavianen die de apen op je schouder laten springen voor een foto. Het kan behoorlijk chaotisch en verwarrend zijn als een half dozijn mensen in verschillende talen schreeuwen. Als je even wilt ontsnappen aan de drukte, kijk dan omhoog. Er zijn veel eetgelegenheden met dakterrassen (zoals Atay Café) waar je vanaf een rustig plekje kunt toekijken.

De soek is een wirwar van steegjes in alle richtingen met honderden verkopers. Hier en daar vind je groepen leerlooiers, tapijtwevers en felgekleurde kruidenkraampjes, maar meestal vind je er alles door elkaar. Verkopers leiden ezels die karretjes vol goederen trekken door de bogen en motoren scheuren door de kronkelige straatjes.

Als je blik langer dan een seconde of twee op een artikel blijft hangen, bieden de verkopers al een prijs aan. Deze prijs is veel hoger dan wat het artikel eigenlijk waard is, dus laat je niet in de war brengen door de wisselkoers. Een goede vuistregel is om een tegenbod van tien procent te doen (ondanks het protest van de verkoper) en te blijven onderhandelen tot jullie ergens in het midden tot een overeenkomst komen.

MIDDAG: Reis door de tijd in de medina

Midden in de medina vind je het dakterras van Terrasse des Epices, een ontspannen toevluchtsoord hoog boven de drukke straten van Marrakesh. De tajines, gekookt en geserveerd in een kegelvormige kleipot, zijn dé manier van eten. We genoten van de kippendijen gestoofd met olijven en gekonfijte citroenen, hoewel alle lunchgerechten die we probeerden uitstekend waren.

De meer dan zeshonderd jaar oude Ben Joesoef Madrassa was ooit de thuisbasis van wel 900 studenten die er de islamitische leer volgden. De binnenplaats, die om een rustig glinsterend zwembad ligt, is een van de mooiste bezienswaardigheden in Marrakesh. De studentenkamers, net zo spartaans als de cellen van monniken, bevinden zich op de tweede verdieping. Het gebeeldhouwde cederhout, de gedetailleerde stucdecoraties en de kleurrijke mozaïeken zijn prachtig.

Niet ver daarvandaan ligt het Maison de la Photographie in een zorgvuldig gerestaureerd huis. De tentoongestelde foto's zijn een tijdscapsule van het dagelijks leven in Marrakesh en de omliggende regio in de 19e en 20e eeuw. Het is moeilijk te vinden, maar het is de moeite waard als je van geschiedenis houdt.

AVOND: Proef de beste Marokkaanse keuken

Aan de noordelijke rand van de medina vind jeDar Yacout, een van de beste restaurants van de stad. De eetzaal in de open lucht is adembenemend mooi en wordt omringd door een onmogelijk blauw zwembad en verlicht door koperen lantaarns. Bij veel gerechten, zoals de geroosterde lamsschouder met saffraansaus, staat lamsvlees centraal. Er is echter een groot aanbod, waaronder veel gerechten zonder vlees.

Als je toevallig langs Jemaa el-Fnaa gaat op de terugweg naar je riad (een Marokkaans landhuis dat is omgetoverd tot een pension), zul je merken dat het nu een heel andere sfeer heeft. De slangenbezweerders en bavianen zijn grotendeels verdwenen en op het plein vind je nu betaalbare streetfoodkraampjes. Proef traditionele Marokkaanse gerechten, zoals merguez (worstjes), maakouda (aardappelkoekjes) en harirasoep met linzen, kikkererwten en tomaten. Avontuurlijke eters willen misschien méchoui proberen, een gebraden lam of een hele schapenkop (het brein is een Marokkaanse delicatesse).

TOURS DJEMAA EL-FNA

  • We weten dat deze stad overweldigend kan aanvoelen, dus een tour is een geweldige manier om je op weg te helpen. De zeer populaire tour Hoogtepunten van Marrakesh duurt een halve dag en neemt je mee langs de mooiste bezienswaardigheden naar de markten rond Djemaa el-Fna.
  • De geuren van saffraan, kardemom en kurkuma hangen in de lucht terwijl je de kraampjes rond de Djemaa el-Fna verkent tijdens de 2,5 uur durende proeverijtour door de medina. Als je uiteindelijk een van de populaire plaatselijke restaurants binnenstapt, heb je tijdens de tour alvast kennisgemaakt met de Marokkaanse keuken.
  • Er is niet één soek rond Djemaa el-Fna, maar meerdere. Als je je zinnen hebt gezet op een bepaald artikel, bijvoorbeeld een Berbers tapijt, moet je naar de soek Zrabia gaan. Ga mee met een privétour winkelen in de soeks van Marrakesh en vind precies wat je zoekt.

Wat reizigers hierover zeggen: "De grote centrale soek van Marrakesh is een labyrint van smalle straatjes met een breed assortiment aan interessante goederen en ambachten. Je kunt gemakkelijk rondjes lopen om de weg naar buiten te vinden. De chaos en activiteit in de avond op het Djemaa el-Fna, het centrale plein, is ook een must." —@cymopterus

Dingen om onderweg voor om te rijden

DAG 2

Dineren bij La Table Ocre, Marrakesh
La Table Ocre
Afbeelding: Management/Tripadvisor

OCHTEND: Ontdek de koninklijke en religieuze tradities van Marokko

De kleikleurige toren, die vanuit elke hoek van de medina te zien is en daarom door veel mensen als herkenningspunt wordt gebruikt, hoort bij de Koutoubia-moskee, die dateert uit de twaalfde eeuw en het centrum van het religieuze leven van Marrakesh is. Het ontwerp inspireerde vele andere moskeeën over de hele wereld, waaronder de Hassantoren in Rabat en de Giralda in Sevilla. Alleen moslims mogen er naar binnen om te bidden, maar je moet de elegante bogen, gekanteelde muren en sierlijke minaret van dichtbij zien. De tuinen zijn ook prachtig.

Niet ver weg zijn de Saaditombes, de rustplaats van sultan Ahmad al-Mansur. Hij stond bekend als de 'Gouden' en zijn dynastie heerste over Marokko en West-Afrika in de 16e en 17e eeuw. De tombes, waarin ook de overblijfselen van 165 andere prominente personen begraven liggen, zijn bedoeld als een opvallende demonstratie van zijn macht en rijkdom.

Op een korte wandeling naar het oosten ga je naar het 16e-eeuwse El-Badipaleis dat eeuwen geleden werd geplunderd en grotendeels in ruïnes lag. Hoewel er binnen niet veel te zien is dat te maken heeft met de Saadiërs die het paleis hebben gebouwd, biedt de uitgestrekte ruimte de perfecte gelegenheid om aan de drukte te ontsnappen. Kijk zeker of je boven op de muren ooievaars kunt zien nestelen.

MIDDAG: Ontspan in een oase van rust

Wandel over het plein, waar vooral tinnegieters zijn gevestigd, tot je bij het relaxte La Table Ocre komt. De keuken wordt gerund door een van de meest geliefde vrouwelijke chef-koks van de buurt. De moderne eetkamer erkent de geschiedenis van de stad met sierlijke accenten. Het beste gerecht op de kaart is de pastilla au poulet, een heerlijk taartje met kipvulling. Een andere populaire keuze in de buurt is Medina Burger.

De Mellah, een stad binnen een stad, was ooit de Joodse wijk. In 1558 dwong de Saadische sultan Abdullah al Ghalib alle Joodse inwoners om naar deze ommuurde wijk te verhuizen. Hier en daar vind je nog steeds winkels die snuisterijen met Hebreeuwse letters verkopen. De Slat al Azama-synagoge is verrassend interessant, maar vergeet niet: de synagoge is op zaterdag en op de Joodse feestdagen gesloten.

Het 19e-eeuwse Bahiapaleis staat op de Best of the Best-lijst van Tripadvisor en is een rustige oase midden in de rumoerige stad. De gebeeldhouwde cederhouten plafonds, sierlijke kroonlijsten en kleurrijke tegels laten zien wat een belangrijk gebouw dit ooit was onder sultan Moulay el Hassan I. Na zijn dood werd het geplunderd, maar het is daarna liefdevol gerestaureerd en herbouwd.

AVOND: Lekker eten in een verscholen restaurant

Casa Lalla bevindt zich onder de sierlijke bogen van een gerestaureerde riad en heeft een knusse sfeer. Er staan slechts een handvol tafels, wat sterk in contrast staat met de overvolle eetzalen die je vaak tegenkomt in Marrakesh. We hebben genoten van het langzaam gegaarde lamsvlees met gekonfijte vruchten, gevolgd door allerlei gebakjes en muntthee. Sluit je maaltijd af met cocktails op het dakterras.

TOURS DOOR DE OMGEVING VAN HET BAHIAPALEIS

  • Als je meer wilt weten over het Bahiapaleis, de Saadische graven of de andere bezienswaardigheden ten zuiden van de Djemaa el-Fna, meld je dan aan voor de Historische en culturele tour van Marrakesh.
  • Op het eerste gezicht kan de Mellah eruitzien als elke andere buurt. Maar tijdens de tour Joods erfgoed en soeks van Marrakesh begin je tekenen van het Joodse leven te zien. Je leert ook meer over de geschiedenis van deze fascinerende buurt.
  • Als je geen genoeg kunt krijgen van de Marokkaanse keuken, krijg je met een kookcursus van een halve dag de vaardigheden die je nodig hebt om een aantal van je favoriete gerechten te maken. In de buurt van het Bahiapaleis neemt chef-kok Laila je mee om boodschappen te doen. Vervolgens leer je tijdens de cursus een driegangenmaaltijd te maken.

Wat reizigers hierover zeggen: "Een bezoek aan het [Bahiapaleis] was een leuke manier om te ontsnappen aan de drukke straten. Je kunt er naar hartenlust doorheen lopen. Er zijn meerdere kamers, mooie rustige tuinen en binnenplaatsen. Onze gids vertelde ons dat de naam schittering betekent en dat het ontwerp was bedoeld om de essentie van de islamitische en Marokkaanse stijl te weerspiegelen." —@3DMatrix

Dingen om onderweg voor om te rijden

DAG 3

Helderblauwe buitenkant van Le Jardin Majorelle, Marrakesh, Marokko
Le Jardin Majorelle
Afbeelding: Balate Dorin/Getty Images

OCHTEND: Laat je inspireren door Yves Saint Laurent

Begin de dag in Gueliz, de oudste buurt in de Nieuwe Stad. De brede lanen laten de Franse invloed van Marrakesh zien. Ga eerst naar Jardin Majorelle (de Majorelletuin), een prachtige oase van groen die is ontworpen door de Franse schilder Jacques Majorelle. De kleuren zijn hier ongelooflijk levendig: het felblauwe paviljoen mag je niet missen. De beplanting is altijd verrassend, met groepjes cactussen naast bamboe en tegenover wuivende palmbomen. Het café in de tuin is een geweldige plek voor koffie. Tip: kom vóór 10.00 uur langs om de grote tourgroepen voor te zijn.

Jardin Majorelle was ooit eigendom van modeontwerper Yves Saint Laurent, wat verklaart waarom het Musée Yves Saint Laurent in de buurt is. Het is een briljante tentoonstelling die duidelijk maakt hoe de tijd die hij in Marokko doorbracht, zijn werk heeft beïnvloed. De wachtrijen zijn hier vaak korter en je kunt een combinatieticket kopen waarmee je de rij bij Jardin Majorelle kunt overslaan.

Wat reizigers hierover zeggen: "Jardin Majorelle is een rustige oase te midden van de levendigheid van Marrakesh, met prachtige cactussen en een weelderig landschap. De kleine tuin is perfect voor een kort bezoek en als je online boekt kun je er makkelijk naar binnen. Alleen al de sfeer is echt genieten. Het is een essentiële tussenstop voor wie serene schoonheid en de kunst van het tuinieren wel waardeert." —@Emily A

MIDDAG: Wandel door tuinen en galerijen

In de chique wijk Gueliz vind je veel van de hooggewaardeerde restaurants van de stad. Tripadvisor-leden raden Le Tyre Bouchon aan, dat gemakkelijk kan doorgaan voor een Parijse bistro. (Er staan zelfs escargot en steak met friet op het menu.)

Ten zuiden van de stad kun je een wandeling maken door Anima, het geesteskind van kunstenaar André Heller. Het is een charmante openluchtgalerie met een tuin, waar je werken vindt van Pablo Picasso, Keith Haring en andere minder bekende kunstenaars. Boek van tevoren en regel een gratis shuttle vanaf de parkeerplaats van de Koutoubia-moskee.

Als dat wat te ver is, ga dan naar Le Jardin Secret dichterbij: een romantische naam voor een van de meest verrassende plekken in de medina. Het zijn eigenlijk twee tuinen die weelderig worden gehouden door een ingenieus irrigatiesysteem. (Bekijk de korte film erover en je zult versteld staan van de techniek.) Beloon jezelf daarna met thee op het dakterras of een lichaamspakking bij de weelderige hamam Les Bains d'Orient Marrakech.

GUELIZ-TOURS

  • Een van de meest onverwachte tours in Marrakesh is deze drie uur durende privérit met zijspan. Het is door Tripadvisor-leden verkozen tot Best of the Best-activiteit. Reis in stijl naar Gueliz, de medina of waar je maar wilt!
  • De dagtour met gids door Marrakesh begint bij de populairste bezienswaardigheden in en rond Gueliz, waaronder de Jardin Majorelle en het Musée Yves Saint Laurent. Het beslaat vervolgens het grootste deel van de rest van de stad in één duizelingwekkende dag.
  • Tijdens deze tour zie je twee van de meest onvergetelijke tuinen: Jardin Majorelle en Anima. Je kunt ook een wandeling maken door de indrukwekkende olijfgaarden bij Menara Gardens. Vervoer van en naar je accommodatie is inbegrepen.

AVOND: Dineer als een koning of koningin

Op 15 minuten lopen van het hart van de medina vind je Dar Zellij. (Als je van tevoren belt, haalt het personeel van het restaurant je op en word je naar de voordeur begeleid). De maaltijd begint met drankjes op het terras overdekt met een gouden en karmozijnrode tent en gaat daarna verder tussen de bogen van een riad uit de 17e eeuw. Rozenblaadjes op tafel zorgen voor meer dan een vleugje romantiek. Geniet van klassieke Marokkaanse gerechten, zoals tfaya couscous (gekarameliseerde uien, rozijnen en lam of kip).

Dingen om onderweg voor om te rijden

Bereid je goed voor


Plan je reis van maart tot mei en van september tot november, wanneer de temperaturen nooit hoger zijn dan 40 graden, zoals in de zomermaanden. De lente en herfst zijn ook minder druk dan de winter, wanneer reizigers uit het noorden de sneeuw en het ijs proberen te ontvluchten. Vergeet niet dat Marokko, een land waar 99 procent van de inwoners moslim is, islamitische feestdagen viert. Als je reis bijvoorbeeld samenvalt met de ramadan, kunnen de openingstijden van sommige bedrijven beperkt zijn.



Vrijdag is een heilige dag in Marokko, wat betekent dat sommige door familie beheerde winkels en restaurants in Marrakesh een paar uur gesloten kunnen zijn na het middaggebed. De soek blijft de hele dag geopend, net als de meeste musea en galerijen.



De meeste bedrijven die zich richten op reizigers zijn dagelijks geopend om 8.30 of 9.00 uur en sluiten om 17.00 of 18.00 uur. De soek heeft ongebruikelijk lange openingstijden en is dagelijks geopend van 9.00 tot 21.00 uur. Bij restaurants wordt de lunch meestal geserveerd van 12.00 tot 14.30 uur. Het diner begint rond 19.00 uur, maar alleen toeristen zijn er zo vroeg bij. De lokale bevolking komt pas om 20.00 of 21.00 uur langs.



Medina: De populairste accommodaties in Marrakesh zijn traditionele riads met kamers rondom een schaduwrijk centraal binnenhof. Er zijn tientallen opties binnen de medina, de oude stad van Marrakesh. Een van de meest luxe is La Maison Arabe, een favoriet sinds de opening in 1946. Dit hotel werd door Tripadvisor-leden als een van de Best of the Best-accommodaties beoordeeld en heeft een rustgevende spa en een toprestaurant naast het zwembad. Het centraal gelegen Riad Dar Anika ligt op een paar straten van het Bahiapaleis en heeft een zwembad, een hamam en een restaurant op het dak met een geweldig uitzicht. Riad Karmela heeft een meer ontspannen gevoel, waardoor het een geweldige keuze is voor gezinnen.

Gueliz: De oudste buurt in de nieuwe stad van Marrakesh is een goede keuze als je buiten de drukte van de medina wilt verblijven. Het elegante Bab Hotel heeft een zwart-wit kleurenschema, kamers met een eigen terras en een bar op het dak onder de sterren.

Palmeraie: Ten noordoosten van de medina vind je in de Palmeraie de meeste luxeresorts van de stad. Les Deux Tours is een populaire plek bij Tripadvisor-leden en ligt in het hart van een palmbos in de woestijn. De tuinen, waar prachtige pauwen rondlopen, zijn een van de beste redenen om hier te verblijven.



Je zult het grootste deel van de medina te voet moeten verkennen. De smalle straatjes, lage bogen en krappe bochten maken het onmogelijk voor elk voertuig groter dan een ezelskar om zonder ongelukken door de medina te rijden. Het goede nieuws is dat de meeste van de belangrijkste attracties op loopafstand liggen.

Openbaar vervoer: Omdat hun routes en vertrektijden vrijwel onmogelijk te begrijpen zijn voor nieuwkomers, zijn stadsbussen geen geweldige optie. Vóór de pandemie bood Alsa, hetzelfde bedrijf dat stadsbussen exploiteert, ook toeristische dubbeldekkerbussen aan die rond de medina reden en dicht bij een aantal van de bekendste attracties stopten. De service is echter nog niet opnieuw gestart.

Per taxi: Er zijn twee soorten taxi's in Marrakesh: kleine taxi's en grote taxi's. De kleinere taxi's hebben meters en nemen je mee naar elke bestemming in de stad. Grotere taxi's hebben vaste routes en prijzen. Voor dat laatste is het een goed idee om te weten hoeveel je moet betalen voor een rit naar je bestemming. Je kunt taxi's op straat aanhouden, een taxi nemen bij een taxistandplaats of je hotel vragen er een voor je te bellen. Uber en Lyft zijn niet actief in Marokko.

Vervoer van/naar luchthaven: Alsa biedt een luchthavenshuttle aan, maar heeft een beperkt aantal tussenstops in de oude stad. Dit is alleen een goed idee als je precies weet waar je naartoe gaat en het niet erg vindt om vanaf de dichtstbijzijnde halte te lopen. Je kunt het beste je riad of hotel een taxi laten bellen om je op te halen en af te zetten bij het vliegveld (je conciërge vertelt je meestal de gemiddelde prijs van de rit, maar als dat niet zo is, onderhandel dan altijd met de chauffeur over het tarief voordat je in de taxi stapt). De taxi brengt je zo dicht mogelijk bij de deur van je verblijf, dat soms een paar straten verderop is als het in een smalle steeg ligt. De beste optie is misschien om een autoservice buiten de bagageband op je te laten wachten. Marrakech Airport Transfer heeft duizenden uitstekende Tripadvisor-beoordelingen.